Laura Fontana dirige dagli anni 1990 l’Attività di Educazione alla Memoria del Comune di Rimini (si veda al sito internet: memoria.comune.rimini.it) e dal 2009 è Responsabile per l’Italia del Mémorial de la Shoah di Parigi.

Specialista dell’insegnamento della Shoah e autrice di diversi saggi e pubblicazioni in lingua italiana, francese, inglese ed ebraico, Laura Fontana insegna in numerosi seminari rivolti a insegnanti, ricercatori e responsabili di musei e memoriali, sia in Italia che in Israele, Francia e Germania.

Per il Mémorial de la Shoah, ha partecipato alla realizzazione di mostre sia come curatrice scientifica, consulente didattica che come traduttrice, inoltre dirige il progetto Università italiana, due seminari permanenti sulla storia e l’insegnamento della Shoah che si svolgono a Parigi e a Berlino. Scrive da diversi anni per la Revue d’histoire de la Shoah diretta da Georges Bensoussan che le ha affidato la direzione di due numeri speciali (pubblicazione marzo 2016 e marzo 2017) sulla Shoah in Italia.

Ha tenuto conferenze su incarico del Mémorial de la Shoah e del Consiglio d’Europa in Bulgaria, Bosnia e Croazia, nonché per istituzioni italiane e straniere, tra cui Yad Vashem, Il Center for Nordic Studies dell’Università di Helsinki, l’Università Jagellonica di Cracovia, la Topografia del Terrore di Berlino.

Tra i suoi ambiti di ricerca: lo sport sotto il nazismo, la lingua nazista, il lavoro forzato e la politica demografica del Terzo Reich, la storiografia tedesca della Shoah, le fonti visive della Shoah. L’elenco delle pubblicazioni è consultabile qui

Nel 2013 il Mémorial de la Shoah l’ha nominata sua rappresentante ufficiale e coordinatrice scientifica del progetto europeo EHRI European Holocaust Research Infrastructure  (http://www.ehri-project.eu/ ) che riunisce 20 fra le maggiori istituzioni e musei al mondo che si occupano di ricerca sulla Shoah. In tale ambito ha diretto la redazione di un corso online per ricercatori di storia sulla persecuzione degli ebrei in Europa occidentale attraverso l’uso delle fonti (in lingua inglese). Nel marzo 2015, l’incarico le è stato confermato per ulteriori 4 anni, affidandole, in particolare, la responsabilità di implementare seminari di ricerca sulla Shoah in Lituania e Polonia in stretta collaborazione con l’Institut für die Zeitgeschichte- Zentrum für die Holocaust-Studien di Monaco (Germania), Yad Vashem e il Vilna Gaon Jewish Museum di Vilnius.

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    Laura Fontana è stata nominata Coordinatrice scientifica del Progetto EHRI European Holocaust Research Infrastructure dal Mémorial de la Shoah e direttrice della prima Summer School sulla storia della Shoah in Europa riservata a un gruppo selezionato di ricercatori provenienti da tutto il mondo. Tra i relatori del seminario, che si svolgerà a Parigi dal 15 luglio al 2 agosto 2013, alcuni fra i massimi storici e specialisti mondiali del tema quali Dieter Pohl, Dan Michman, Johann Chapoutot, Christoph Dieckmann e molti altri.

Istituito nel 2010 grazie a un ingente finanziamento dell’Unione europea, il progetto EHRI  è coordinato dal NIOD, l'Istituto olandese per la documentazione di guerra, con sede ad Amsterdam e riunisce venti istituzioni di 13 Paesi europei e di Israele fra le più importanti al mondo per la ricerca sulla Shoah. La mission di EHRI è prioritariamente quella di  condividere gli archivi già esistenti sull’argomento in un’unica banca dati destinata a ricercatori e specialisti, ma anche ad insegnanti e studenti che vogliono capire meglio la storia dell'Europa moderna. Riunendo gli sforzi e le competenze storiche e archivistiche, EHRI si prefigge lo scopo di facilitare la ricerca per far luce su aspetti dell’Olocausto che ancora necessitano di studi approfonditi, nonché di divulgare la conoscenza storica dell’evento Shoah anche attraverso Online Courses e le nuove tecnologie e infine di promuovere occasioni di alta formazione scientifica per gli esperti dell’argomento che tuttora mancano in Europa.

A tale scopo, quattro Summer Schools sono state lanciate dal progetto, rispettivamente due nel 2013 (a Monaco e a Parigi) e due nel 2014 (a Amsterdam e a Gerusalemme).

 

È la prima volta che un programma quadro dell'Unione europea per la ricerca stanzia fondi per un'iniziativa di ricerca per la creazione di un'infrastruttura europea sull'argomento.

Un'impresa, questa, che consentirà di fare progressi dal punto di vista storiografico e favorirà la collaborazione tra i ricercatori in uno degli ambiti storici di maggior rilevanza.

 

Tra le istituzioni partner di EHRI l’Italia è assente. Eppure il progetto riunisce attorno a sé realtà prestigiose e qualificate come ad esempio il Mémorial de la Shoah di Parigi, il Museo ebraico di Praga, l’Institut für die Zeitgeschichte di Monaco, lo Yad Vashem di Gerusalemme, l’Holocaust Memorial Center in Ungheria, il Memoriale di Terezin, il Memoriale degli Ebrei d’Europa assassinati a Berlino, l’International Tracing Service ITS di Bad Arolsen, il Centro Simon Wiesenthal di Vienna e tanti altri ancora.

 

Laura Fontana è presente nel progetto EHRI e partecipa al vertice direttivo del gruppo ristretto dei coordinatori scientifici europei che lavora tra Amsterdam, Parigi, Monaco e Gerusalemme.

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